[英国]专题英国的风俗习惯

ag8编辑 国际资讯 2019-08-05

  英国虽然是一个欧洲国家,但它从来就不是欧洲的中心(法国才是),而且它也从不把自己当作欧洲的一部分。

  大英帝国瓦解后,英国成了一个欧洲中等国家。虽然和它的很多前殖民地国家组成了英联邦,但是它再也无法在政治、外交和经济等各个方面直接影响英联邦的其他成员国了。

  英国前任首相撒切尔夫人曾自豪地说,在我的一生中,我们所有的问题均来自欧洲大陆,而所有的解决办法都来自英语国家。现在,英国人依然这么认为:欧洲大陆并不是英国的盟友,美国才是。现代英国的历任首相,无论是什么国际问题上,都坚定与美国总统站在同一立场。

  欧盟的前身欧共体1958年正式成立,但英国直到1973年才加入。欧共体发展成欧盟后,1999年开始使用欧元作为统一货币,有19个欧盟成员国加入欧元区,还有包括摩纳哥、圣马力诺在内的6个非欧盟国家也使用欧元,但英国一直坚持用英镑。

  下图是我实拍的大英博物馆瓷器,中间小台子上右边是上文提到的“斗彩鸡缸杯”。

  诗安实拍的英国教堂唱诗班活动

  相比全盛时期的大英帝国,英国的影响力无疑缩小到了最小值。现今人口不到7000万,领土面积更是只有不到25万平方公里(还有些扯不清的海外领土)。苏格兰闹公投独立(没成功),英国宣布脱欧(成功),让英国的经济进一步下滑,英镑大幅贬值,物价飙升。2017年底,英国政府正式承认,该国已掉出全球五大经济体行列。

  欧盟中的国家只要有申根签证就可以自由通行,但到了英国就不行,必须单独申请英国签证。而且,搞到最后,英国还脱离了欧盟!

  维多利亚女王时期是英国的鼎盛期。那个时候的大英帝国占了全球人口四分之一左右,领土面积占了约3,000万平方公里,是世界陆地总面积的20%。地球上的24个时区均有大英帝国的领土。

  强盛的帝国必然伴随着四处劫掠和瓜分世界的版图。

  即使到了现代,英国从二战中吃了大亏,还是不愿意加入近在身边的欧洲大陆抱团取暖的队伍,反而坚定地与远在海外的美国结盟。

  英国虽然紧邻法国(从海底隧道乘坐欧洲之星火车可以来往于两个国家),但无论是历史上还是现代,这两个国家都跟天敌一样不对付:历史上他们有英法百年战争,现在,法国人和英国人互相瞧不起。

  诗安实拍的英国莎翁小镇上跳舞的英国人

  英国对于欧洲的态度是冷淡、疏离而且警惕的,因为它历史上一直奉行着一种“光荣孤立”的外交原则,将维持欧洲大陆的分裂作为自己的首要任务,谁强大了就打压谁,颇有种国际“搅屎棍”的感觉。

  没错,拍卖价2.8亿港币的明朝成化年间的“斗彩鸡缸杯”,存世不到十只,大英博物馆就有一只。

  大英博物馆的很多文物就是这么来的。我觉得博物馆里埃及馆的木乃伊可能比埃及国内的还要多,从其他国家巧取豪夺弄走多少珍贵的文物就更不用说了。当我参观的时候,我还看到了一个眼熟的东西——

  不过,瘦驴不倒架,无论发生什么重大国际事件,以西方精神领袖自居的英国,往往会第一时间努力发声,以一种力不从心的方式传达给世界。

  作为曾经雄踞半个地球的“日不落帝国”,英国到现在仍然有着一种舍我其谁的气势和“瘦驴不倒架”的威风。但不可否认的是,随着“大英帝国”的瓦解,英国已经又一次步入了没落时期。如同它的历史发展轨迹一样,英国的国运是一种清晰的波浪型趋势——每一次辉煌之后总会跌入衰落的低谷,但不知道过多久,它又会重新崛起。

  诗安实拍的英国街景

  诗安实拍的英国街景

  (二)尊重他人隐私在住房上,英国人不习惯住在高层的公寓里,认为那过于拥挤嘈杂,特别是不利于保护个人的私生活。他们特别钟爱独门独院的小洋楼住宅,宅前有草坪,安静祥和,正因如此,英国住宅中传统的小洋楼住宅占据了四分之三,高层公寓只占四分之一。在社会交往中,英国人显得沉默寡言,在火车或飞机上,相邻的旅客即使坐在一起好几个小时也不会交谈。在酒吧里,经常可以看到一个人坐在一处自斟自饮,旁若无人。

  自由而保守的英国人经过世世代代的文化沿袭,保留下来种种有别于欧洲其他国家的风俗习惯,虽然不是说每个英国人都有这种习惯,但以下几点可以列入英国国民性的特质当中。

  英国人做事的时间观念很强,尤其在赴约时,提前或迟到都是不合适的,因为如果提前赴约,有可能主人的准备工作还没做好,会给其带来不便,而迟到是非常不礼貌的行为,主人一般都会按计划进行预期的安排,而不会等待迟到者的到来。人们互相约会要提前一周左右,一般先用电话联系好。有一位日本教授应邀到一所大学讲学,为避免迟到,他提前半个小时来到接待他的官员的办公室,而这位官员却对其视而不见,一会与别人交谈,一会打电话,完全当日本教授不存在。而当约会的时间一到,那个官员马上起身来到日本教授面前,握手致意,这截然不同的态度,颇让日本教授感到困惑。

  (一)务实与守时英国国民以务实著称,英国人对于汽车、家用电器只求质量可靠,不追求最新款式和型号,因此在一些家境富裕的英国人家里,经常会见到一些老式的电视机、电冰箱等家用电器,初次来英国的外国人常常会对英国街面上行驶的众多老式汽车感到好奇与惊讶。在英国购物,最忌讳的是砍价。英国人不喜欢讨价还价,认为这是很丢面子的事情。如果他们认为一件商品的价钱合适就买下,不合适就走开。

  到了中午,吃完午餐之后,少不了配上一杯奶茶。而后在下午3 点半至4 点左右还要来一杯下午茶,下午茶主要吃茶点、喝茶或咖啡。英国人在喝茶时总要配上小圆饼、蛋糕和三明治等点心,每次茶歇时间通常在15 ~20 分钟左右。

  英国的赌马业世界闻名,主要城市都有赛马场,城市里设有星罗棋布的赌马行,方便人们买票下注。一些重要的赛马比赛大多有电视直播,英国女王和王室成员也会亲自出席重要比赛的开幕式,所以赌马已经成为英国人生活的一部分,以致把赌马的风气带到像香港这样的殖民地。英国人素以喜欢冒险闻名,英国的海外殖民就是这种性格的体现,与法国的殖民者不同,法国人在海外有所成就后,总喜欢荣归故里,颐养天年,而英国人则乐不思蜀,在殖民地安家立业,家乡不过是他们美好的回忆罢了。

  在关系不是特别亲密的交往中,人们不会询问对方的年龄、收入、家庭关系等问题,连个人爱好都不会随便过问。但英国人似乎对天气这样的话题特别感兴趣,一般人们见面的第一个话题就是天气状况。(三)好赌与冒险全民博彩据报道,自从1994 年11 月英国“全国博彩”启动至今已16 年,博彩已经成为英国人生活中重要的一部分。每周平均七成以上的英国成年人都购买彩票,即使面对经济严重衰退的2008年,“全国博彩”的彩票销售量也增加了5500 万英镑。在大部分英国人心目中,“全国博彩”俨然已成为当今广受大众欢迎的英国品牌。与中国大陆不一样,赌博在英国是合法的行业,全国各地都有大大小小的赌场,内设老虎机、角子机、二十一点等赌局,赌注大小也有具体规定。

  现如今,各种个人冒险时常见诸报端,像泅渡英吉利海峡、乘舟漂越大西洋等,成功者往往让人刮目相看,名利双收。(四)茶歇英国各阶层人士都喜爱喝茶,茶几乎可称为英国的民族饮料。传统来说,所谓英国红茶,其实就是以锡兰红茶为主。茶影响着英国的各个阶层,英国人在晨起之时,要饮早茶。到上午11 点,无论你是赋闲在家的贵族,还是繁忙的上班族,都要休息片刻,喝一杯茶休息片刻。

  但这一切似乎都可以追溯到温斯顿、克莱姆和阿瑟在5月那个艰难的日子里认为正确的做法。这一决定造就了当代英国,也造就了她的弱点和长处,这也是本书的主题。许多意想不到的和令人惊讶的事情随之而来。丘吉尔和艾德礼都没有得到他们想要的英国。相反,不知不觉中,他们造就了我们。第二次世界大战对英国来说是一场毁灭性的、势不可挡的经历,以至于我们很容易将战后的英国从战前的英国中孤立出来,就好像一把巨大的剑划过了整个国家的历史。显然,这是事实。战争改变了英国的物质和工业,摧毁了城市中心;它最终通过鼓励移民和移民改变了居住在这里的人。它改变了英国的政治气候和我们对政府的态度。它甚至通过随后出生率的跃升,改变了两代人之间的关系。然而在其他方面,战后的英国只是三十年代英国的延续。二战结束后,丘吉尔还没有被赶下台,1945年的议会和1935年的议会是一样的,下议院在另一个时代冻结了。尊重和尊重皇室,相信白人的优越性,自满地认为英国制造业仍是最好的……所有这些在历年的危险中幸存下来的似乎都没有改变。

  后来他说,如果他试图投降,就会被拖下台;每一位牧师和他的家人都做好了“很快”被处死的准备。正如我们所看到的,这是一种夸张。相当多的英国政客本可以达成一项协议。美国驻伦敦大使曾私下告诉华盛顿,英国将投降。回首过去,这样的事情似乎是不可能的——难以想象。但这是完全有可能的,而且得到了认真的讨论。这是英国处于边缘的时刻,她的现代故事开始了。从那天的决定开始,一切都顺理成章。首先是战争,从英国之战,到珍珠港战争,再到德国和日本的最终战败。所以,第二,世界的形状不同。大英帝国曾经是世界上最伟大的帝国,它的灭亡和美国作为自由世界统治者的崛起有着复杂的原因。

  作为半个美国人,他相信即使英国被入侵,美国最终也会参战。在希望、恐惧和问号的包围下,这就是“下定决心的时间”。我们的时间到了。如果这次集会只有保守派政客参加,温斯顿就会被击败。然而,艾德礼和格林伍德在继续战斗、拒绝谈判或投降方面是坚不可摧的。所以丘吉尔侥幸赢得了多数席位。在这番话的鼓舞下,他的情绪恢复了,很快召集了全体内阁成员。他用真正丘吉尔式的英语对他们说:“我相信,如果我有一刻考虑谈判或投降,你们每个人都会站起来,把我从我的位子上拉下来。”如果我们在长岛的这段历史最终要结束的话,就让它在我们每个人躺在地上被自己的鲜血窒息的时候结束吧。至少他后来是这样记录的。大臣们跳了起来,大声表示赞同,并在老人的背上拍了一下。

  在战时内阁面前是一个简单的问题。在希特勒的军队横扫比利时、荷兰和法国取得毁灭性的胜利之后,是时候达成协议了吗?哈利法克斯和张伯伦都赞成。意大利独裁者墨索里尼(Mussolini)曾被吹捧为中间人,人们还讨论了为他的斡旋而进行的各种贿赂。意大利人可能会把直布罗陀、马耳他、苏伊士、肯尼亚和乌干达作为其付款的一部分,以阻止对不列颠群岛的入侵。这些项可能是这样的。英国将接受希特勒为欧洲霸主,但将被允许保留她的舰队和帝国的其他部分,包括印度。丘吉尔当时还没有拒绝任何协议,也没有拒绝任何条件,但他敏锐地意识到,如果谈判破裂,对国家士气的影响将是毁灭性的。丘吉尔还认为,柏林方面提出的任何条件都将包括移交皇家海军,以及在伦敦建立一个亲纳粹的傀儡政府。

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